Dienstag, 14. August 2012, 18:43 Uhr

Freddie Mercury: “Ich mache jetzt Oper. Vergesst Rock and Roll”

25 Jahre nach der Erstveröffentlichung der Single ‘Barcelona’ wird Freddie Mercurys ersönlichstes Album und das, mit dem er sich selbst am besten definiert hat, in einer komplett neuen Orchesterversion veröffentlicht. Das Album ‘Barcelona’ war zusammen mit der spanischen Sopransängerin Montserrat Caballé entstanden.

Die Jubiläumsedition ‘Barcelona – The Special Edition’ erscheint hierzulande am 31. August 2012. Am 5. September wäre Freddies 66. Geburtstag gewesen.

Das Originalalbum wurde nach der spanischen Stadt Barcelona benannt, in der 1992 die Olympischen Spiele stattfanden. Freddie war mit dem Komponieren des offiziellen Songs zu der Veranstaltung beauftragt worden.

Es sollte sein letztes Solomaterial werden.

Der Titel war außerdem eine Hommage an die Heimatstadt seiner Partnerin Montserrat Caballé, von der Freddie völlig gefesselt war. Eigentlich hatte Freddie den Song gemeinsam mit ihr zur Eröffnung der Olympischen Spiele 1992 präsentieren sollen. Leider verstarb er acht Monate davor.

Aber das Album verkaufte sich mehrere Millionen Male und als die BBC den Song ‘Barcelona’ als Titelsong ihrer Berichterstattung auswählte, kletterte die Single nach Freddies Tod auf Platz 1 der Charts.

‘Barcelona – The Special Edition’ ist endlich das Album, dass es hatte sein sollen. Die Welt wird es wieder entdecken und sich noch mal ganz neu in das Album verlieben. Der einzige Wermutstropfen ist, dass der eigentliche Visionär hinter diesem Meisterwerk nicht mehr unter uns ist, um es zu hören.

Das Album erscheint als CD & Deluxe CD und als Download mit Bonus Audio und DVD-Extras.

Das ist die Geschichte hinter ‚Barcelona‘: Die Kollaboration gehörte zu den gewagtesten und bahnbrechendsten der 80er Jahre. Für Freddie war es ein langgehegter Traum, Rock und Oper zu verbinden und mit dieser Sängerin zu arbeiten – einer Sängerin, von der er nach einem ihrer Auftritte im Royal Opera House in London 1981 sagte: “Jetzt habe ich die beste Stimme der Welt gehört.”

Freddie war zum Opera House gegangen, um Luciano Pavarotti in Verdis ‘Un ballo in maschera’ zu sehen. Er hatte ihn schon auf Platte gehört, aber noch nie live gesehen. Pavarotti war natürlich sehr beeindruckend, aber wirklich begeistert war Freddie vom Mezzosopran.

Später spielte er seinem Manager Jim Beach eine Platte von Montserrat Caballé vor und sagte dem erstaunten Mann: “Mit ihr möchte ich etwas aufnehmen. Bitte arrangier das!“

Beach arrangierte ein erstes Treffen im Ritz Hotel in Barcelona.

Freddie kam in Begleitung des Pianisten und Arrangeurs Mike Moran und mit einem Demo, das sie für Montserrat vorbeireitet hatten. Der Song hieß “Exercises in Free Love” und Freddie hatte ihre Stimme mit seinem Falsetto imitiert. Freddies Team hatte im Garten des Ritz eine riesige PA aufbauen lassen und spielte das Demo, als Montserrat eintraf. Sie fragte ihn: “Kann ich das nächsten Sonntag bei meinem Auftritt in Covent Garden singen?” Sie probten das Stück an Ort und Stelle und das war die Geburtsstunde des Albums ‘Barcelona’.

Auf dieser neuen Edition des Albums befindet sich als Bonustrack erstmalig die Originalaufnahme von ‘Exercises in Free Love’, die Montserrat im Garden des Ritz gehört hat und woraus diese Partnerschaft entstand. So schließt dieser Re-Release den Kreis.

Mercury spielte das Originalalbum fast vollständig mit Keyboards ein. Auf dieser Special Edition 2012 werden die Arrangements von Mercury und seinem Co-Writer und Produzenten Mike Moran mit einem kompletten Symphonieorchestersatz ersetzt, gespielt von dem 80-köpfigen FILMharmonic Orchestra, Prag. Es ist eines der gefragtesten Studioorchester Zentraleuropas mit führenden Mitgliedern der wichtigsten Orchester Tschechiens (Czech Philharmonic, Prager Symphoniker).

Gleichzeitig erscheint eine große neue Dokumentation mit dem Titel ‘The Great Pretender’ und das neu verfasste und illustrierte Buch “Freddie Mercury: The Great Pretender – A Life in Pictures”.

Regisseur und Produzent war Rhys Thomas. Die Dokumentation enthält auch einiges an bisher noch nie gezeigtem Material von Freddie, mit extrem witzigen und auch emotionalen Interviews, die kürzlich erst in den Queen-Archiven aufgetaucht sind. ‘The Great Pretender’ erscheint am 24. September auf DVD und Blu-Ray.

Das illustrierte Buch ‘Freddie Mercury The Great Pretender: A Life In Pictures’ (Goodman) enthält faszinierende Fotos von Freddie, die die vielen Seiten seines farbenfrohen Lebens zeigen. Es erscheint am 5. September und in dem Package befindet sich außerdem eine zusätzliche CD mit einem seltenen, von Mary Turner geführten Interview, in dem Freddie ganz offen über sein Leben als Star spricht.