Freitag, 27. Mai 2016, 21:20 Uhr

"Titanen-Turnier": Günter Wallraff besiegt Kai Diekmann

Niederlage für ‘Bild’-Herausgeber Diekmann. Undercover-Reporter Wallraff triumphiert, zieht ihn beim Tischtennis binnen Minuten ab. Trotzdem gibt es bei dem ungewöhnlichen Duell keinen Verlierer. Annäherung durch Ping Pong.

"Titanen-Turnier": Günter Wallraff besiegt Kai Diekmann

Was für ein Match. Der “Schlagabtausch des Jahres” dauert zwar nur 23 Minuten. Aber spannend ist er, witzig und Aufsehen erregend. Undercover-Reporter Günter Wallraff fegt ‘Bild’-Herausgeber Kai Diekmann flott von der Platte. Der schlägt sich dennoch tapfer an der Tischtennisplatte in Wallraffs Garten. Die Kontrahenten schenken sich nichts bei diesem Kräftemessen der anderen Art. Vor allem aber wird gefeixt, gescherzt, die Stimmung ist ausgelassen. Man ahnt: Das Punkte-Ergebnis steht nicht im Mittelpunkt. Das lockere, unverbissene Treffen mit Ping-Pong-Schlägern und viel Augenzwinkern ist eine Annäherung.

Was beide Duellanten gleich gut beherrschen: Sie können bestens über sich selbst lachen, und zeigen sich auch verbal schlagfertig. Aber zunächst der Spielbericht: Wer die Schreie aus Wallraffs Garten hört – “bruh”, “heija-dooh”, “hoah” – könnte Schlimmes befürchten. Tatsächlich ist es “nur” das “Titanen-Turnier”. Die Anspannung ist mit Händen zu greifen, als die beiden an die Platte treten. Aufschlag Wallraff. Höchste Konzentration bei Diekmann. Schnell fließt der Schweiß in Strömen.

“Das ist nicht zum Lachen”, kommentiert Diekmann, als erneut ein Ball ins Netz geht. Wallraff provoziert ihn immer wieder zu Schmetterbällen. Da geht das Temperament schon mal durch mit dem 51-Jährigen. Er verschlägt. Der Ältere lobt den Gast aus Berlin: “Aber den Aufschlag haben Sie lange geübt, der ist gefährlich.” Trotzdem hat Diekmann schon nach sieben Minuten den zweiten Satz verloren, nach zwölf Minuten den dritten. “Kann es sein, dass ich Zuhause auf einer breiteren Platte spiele?”, rätselt der. Als der Kölner Autor ihm einen Punkt schenken will, lehnt er das als “demütigend” ab. Am Ende gewinnt er einen Satz, Wallraff vier.

Der Schriftsteller setzt auf seinen uralten Noppenschläger. Kein Wunder. Seit mehr als 40 Jahren hat er ihm bereits bei Spielen gedient, auch gegen Wolf Biermann, Salman Rushdie oder Insassen der JVA Köln. Der 73-Jährige ist wendig. Diekmann zeigt sich fit und ausdauernd, dank regelmäßiger Zehn-Kilometer-Läufe. Der 51-Jährige hat einen neuen Schläger mitgebracht zum Battle, für das er 1.111 Euro hingelegt hatte. Das Webportal Realsatire.de hatte das Turnier mit Wallraff im Rahmen einer Crowdfunding-Kampagne angeboten, Diekmann griff sofort zu.

Warum? Weil das eine “wunderbare Gelegenheit” sei, nach jahrelangem Streit und vielen Prozessen ein doch schwieriges Verhältnis “auf eine sportliche Art aufzulösen”. Wobei eine “Mensch-Ärgere-Dich-Nicht”-Runde für ihn auch okay gewesen wäre, grinst Diekmann. Er bleibe ‘Bild’-Kritiker, stellt Wallraff vor dem Match klar – und fügt scherzhaft hinzu: Je nach Spielausgang vielleicht demnächst sogar “noch heftiger”. Der Schiri, Deutschlands größter Tischtennisstar Timo Boll, urteilt: “Es ging sehr fair zu.”

Zehntausende haben den Schlagabtausch bei Realsatire.de und ‘Bild’ den Livestream via Facebook verfolgt. Sie sehen auch, wie Wallraff und Diekmann strahlend Pokale und Urkunden entgegennehmen. Diekmann muss 500 Euro für einen guten Zweck spenden – hat das Geld schon gleich in bar, in Münzrollen, mitgebracht. Er präsentiert sich als guter Verlierer: “Dabeisein ist alles”. Schlimm seien nur die Momente gewesen, in denen Wallraff absichtlich weggesehen habe, um ihn nicht gnadenlos untergehen zu lassen.

Und einen Verlierer gibt es dann auch eigentlich gar nicht angesichts der gelungenen Ping-Pong-Diplomatie. 1977 hatte der Enthüllungs-Journalist undercover als vermeintlicher Hans Esser bei der «Bild» in Hannover angeheuert und dann im Bestseller “Der Aufmacher” über unsaubere Recherchemethoden berichtet. Es kam zu vielen juristischen Auseinandersetzungen. Zu Hans Essers Zeiten war Diekmann Schüler. Als er später bei «Bild» Verantwortung übernahm, sei er auf Wallraff zugegangen, man habe in den vergangenen Jahren einen “sehr konstruktiven Dialog” geführt.

Und nun noch das verbindende Kräftemessen unter Männern. Man plaudert auch nach dem Duell noch über Privates, die Familie – und will sich demnächst erneut – dann ohne Medien – an der Platte treffen. Und der Mann, der früher Hans Esser war, scherzt in Richtung Diekmann: “In zehn Jahren ist er besser als ich.” (Yuriko Wahl-Immel, dpa)

Foto: Rolf Vennenbernd/dpa