Freitag, 01. September 2017, 18:45 Uhr

Das VHS-Imperium: "Zurückspulen bitte!"

Liebe Kinder, eine ganze Generation, die mit Videokassetten groß geworden ist, schwelgt heute in VHS-Nostalgie! Doch nur wenigen ist bewusst, welche enormen gesellschaftlichen und politischen Folgen die Einführung dieser Technologie hatte.

Das VHS-Imperium: "Zurückspulen bitte!"
VHS oder Betamax: Das ist hier die Frage. Foto: Talweg/ARTE France

Heutzutage werden Filme und Serien von den Zuschauern fast nur noch gestreamt. Den auch die DVD und Blu Ray 8st auf dem Rückzug. Von den 70er bis zu den 90er Jahren erzählt die Dokumentation die Geschichte des ersten wahrhaft demokratischen audiovisuellen Mediums.

„Zurückspulen, bitte“ – so hieß es früher stets, wenn man eine Videokassette auslieh, die später zurückgebracht werden musste. Die Sammlung im trauten Heim nahm viel Platz ein – von den teilweise wuchtigen Abspielgeräten ganz zu schweigen. Um diese denkwürdige Zeit geht es in der Dokumentation „Das VHS-Imperium – Als das Kino nach Hause kam“, die heute Abend um 21.45 Uhr) auf Arte zu sehen ist.

In der Doku von Dimitri Kourtchine kommen viele Zeitzeugen zu Wort, etwa Video-Pioniere wie Marc Wielage und Ray Glaser, der über 2000 Kassetten im Betamax-Format sein Eigen nennt. Er sitzt vor einer imposanten Kulisse aus Abspielgeräten, die beträchtlichen Platz einnehmen. An einem klebt das Schild „Beta is better“, das auf den jahrelangen Kampf der Systeme VHS (Video Home System, JVC) und Betamax (Sony) hinweist, wobei sich VHS schon bald nach der Markteinführung 1976 eindeutig durchgesetzt hat.

Der Rechtsanwalt von Universal, Stephen Kroft, berichtet von illegalen Raubkopien, die damals gang und gäbe waren. Joshua Greenberg, Autor des Buches „From Betamax to Blockbuster“, der vor einer ganzen Wand mit unzähligen Videokassetten zu sehen ist, und Produzent Mike Raso erzählen davon, wie es war, als die Zuschauer nicht mehr ins Kino gehen mussten, sondern ihre Lieblingsfilme zu Hause gucken und sogar aufnehmen und sammeln konnten. Filmemacher Jörg Buttgereit (53, „Schramm“, „German Angst“) erzählt von der Sinnlichkeit des Vor- und Rückspulens, bis schließlich der ganze Rekorder heißlief, und davon, dass mit der technischen Neuerung nahezu jeder auch selbst Videos produzieren konnte.

Viele Produzenten begannen bald, Filme direkt für den VHS-Markt zu machen. So wurde das Videosystem das erste demokratische audiovisuelle Medium in der Filmgeschichte – inklusive der rasch zunehmenden Flut an mehr oder weniger guten Filmen mit pornografischen Inhalten oder sportlichen Übungen („Aerobic“ genannt). Lustige Ausschnitte daraus gibt es in der Doku ebenso zu sehen wie solche aus Musikfilmen und beliebten TV-Serien wie „Columbo“ mit Peter Falk und „Kojak – Einsatz in Manhattan“ mit Telly Savalas. Einige blutige Szenen aus Horrorfilmen sind allerdings nichts für schwache Nerven.

Das VHS-Imperium: "Zurückspulen bitte!"
Josh Schafer-Mitbegründer des Fanzines Lunchmeat. Foto: Talweg/ ARTE France

Teilweise erhebliche Qualitätsmängel wie schlechte Bildauflösung, störende Streifen im Bild und baldige Abnutzungserscheinungen des Magnetbands wurden damals durchaus als störend empfunden – aber eine Alternative gab es nicht. Mittlerweile wurde der Nachfolger der Videokassette, die DVD, bereits durch das Online-Streaming abgelöst, was bedeutet, dass der Zuschauer alle verfügbaren Filme jederzeit und nahezu überall anschauen kann.

Ein paar Videotheken immerhin haben bis heute überlebt. Umso tröstlicher erscheint es da, dass es – ähnlich wie bei der Schallplatte – ein Revival gibt, mit VHS-Vorführungen und neuen Filmhüllen im alten Look. Es werden sogar Filme im VHS-Stil gedreht, auch mit Hilfe diverser Apps. Zurückspulen hingegen ist nicht nötig. (Klaus Braeuer, dpa)