Sonntag, 10. November 2019 19:19 Uhr

Die „Sesamstraße“ wird 50 Jahre jung: Wie alles anfing

Die schwulen Stars der show: Ernie (re.) und Bert (li.). Foto: NDR/Thorsten Jander

Ohne Elmo, Ernie und Bert oder das Krümelmonster wären Millionen Kindheiten ein bisschen ärmer gewesen: Die „Sesamstraße“ ist nach einem halben Jahrhundert eine Institution – gegen die sich in Deutschland anfangs Widerstand regte.

Diese Straße hat Millionen Menschen die Welt erschlossen. Nein, nicht die Champs-Élysées, die Reeperbahn oder irgendein hartes Pflaster in Rio oder Chicago. Sondern jene, in der bunte Monster und Menschen seit nunmehr 50 Jahren vergnüglich in braunen Sandstein-Häusern in New York zusammenleben. Am 10. November 1969 lief in den USA die erste Folge der „Sesamstraße“, die nach eigenen Angaben erfolgreichste Kindersendung der Welt.

Die "Sesamstraße" wird 50 Jahre jung: Wie alles anfing

Die „Sesamstraße“ feiert Geburtstag. Foto: Richard Termine/HBO/AP/dpa

Damals war die kleine Sally die erste Besucherin: „Alles geschieht hier, du wirst es lieben“, bekam das Mädchen gesagt und trifft nacheinander alle möglichen Figuren, die auch wir nicht mehr aus dem Kopf bekommen: Bibo flaniert federnden Schrittes durch die Sesame Street (Sesamstraße) – ein bisschen verpeilt, ein bisschen schreckhaft.

Ernie singt in der Badewanne, sein „Freund“ (offen für Interpretationen, manche sagen er sei schwul) Bert ist garstig wie immer. Und Kermit erklärt Buchstaben, die das Krümelmonster hinter seinem Rücken verspeist.

Über 4.500 Folgen

Die Figuren der Sendung sind mittlerweile Institutionen der Kindererziehung. Mit Hilfe des Fernsehens brachten sie Generationen Zahlen und Buchstaben nahe. Sie erklärten in mittlerweile rund 4500 Folgen, wie wichtig Milch ist – oder Freundschaft. Sprachen auch heikle Dinge an: Süchte, Aids oder Autismus. Und mussten sich auch gegen die wachsende Konkurrenz im Kinderfernsehen und Internet behaupten.

Der immense Erfolg der „Sesamstraße“ spiegelt sich nicht nur darin, dass keine andere Sendung öfter den Fernsehpreis Emmy gewann. „Unsere stolzeste Leistung ist die Wirkung auf Kinder“, sagt die Produktionsfirma „Sesame Workshop“. Mehr als 1000 Studien haben demnach bestätigt, dass Zuschauer im Vorschulalter von der „Sesamstraße“ besonders profitierten.

Ableger in über 150 Ländern

Und weil die Show Kinder aus allen Ecken und Schichten der vielfältigen US-Gesellschaft ansprechen sollte, wurde sie auch „sehr anpassungsfähig“ an andere Kulturen. So ist es kein Zufall, dass die Puppen – oft in lokal angepassten Ablegern der Show – mehr als 150 Länder erreichten, darunter Russland, China, Nigeria und Afghanistan.

Die "Sesamstraße" wird 50 Jahre jung: Wie alles anfing

US-Puppenmeister Jim Henson, Schöpfer der „Sesamstraße“ und der „Muppet Show“. (Archivbild von 1988). Foto: AP/dpa

In Deutschland wurden ab 1973 zuerst synchronisierte US-Folgen ausgestrahlt. Doch ein Bündnis aus Eltern, Erziehern und Wissenschaftlern protestierte gegen die amerikanischen Straßenszenen. Gegen das Ghetto-Flair der US-„Sesamstraße“, das mit der Lebenswelt deutscher Kinder nichts gemein habe. Deshalb bekam Deutschland Ende der 70er Jahre seine eigene „Sesamstraße“ mit dem leichtgläubigen Bären Samson („uiuiuiuiuiuiui“), der altklugen Tiffy und menschlichen Gastgebern wie Liselotte Pulver, Ute Willing, Ilse Biberti, Henning Venske, Manfred Krug, Uwe Friedrichsen und Horst Janson.

Unterdessen zog die US-„Sesamstraße“ nicht nur Kinder in ihren Bann, sondern auch die Stars an. Die Backstreet Boys sangen mit einem Chor an kleinen Monstern, genauso wie Beyoncé oder Feist. Für die große Jubiläumsshow am 9. November in den USA haben sich unter anderem Whoopi Goldberg, Patti LaBelle und Elvis Costello angekündigt.

Die "Sesamstraße" wird 50 Jahre jung: Wie alles anfing

Krümelmonster – natürlich mit Keksen. © NDR/Sesame Workshop

Michelle Obama war auch schon da

Ein Highlight selbst für „Sesamstraßen“-Verhältnisse waren in den vergangenen Jahren die Auftritte von Michelle Obama. Bei einem von ihnen mampfte Grobi der First Lady das Frühstück weg. Sie selbst sei fünf gewesen, als die ersten Folgen sie elektrisierten, sagte Obama kürzlich auf einer Gala.

Drei Jahrzehnte später dann seien ihre Töchter mit der Sendung aufgewachsen. Und schließlich hätten Mutter und Töchter die „Sesamstraße“ für die Dreharbeiten gemeinsam besucht. „Wir waren total überwältigt vor Ehrfurcht. Unsere Gesichter füllten sich mit Staunen“, sagte Obama. Nichts auf der Welt sei damit vergleichbar, die „Sesamstraße“ zu besuchen.

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Die 63. Straße in Manhattan, die den Beinamen „Sesame Street“ trägt. Foto: Benno Schwinghammer/dpa

Die Sesamstraße ist am Central Park

Doch wo liegt sie denn eigentlich, die Sesamstraße? Was Millionen Kinder immer wieder gefragt haben, ist seit Mai etwas leichter zu beantworten: Ein kurzes Stück der 63. Straße in Manhattan, in der Nähe des Central Park, trägt seitdem den Beinamen „Sesame Street“.

Besucher mit großen Erwartungen aber werden enttäuscht. Die Häuser sind größer und das Leben ist nicht so unbeschwert wie in der Sesamstraße aus dem Fernsehen. Es gibt keinen Ernie, der singt, keinen Bert, der schmollt. Und auch Michelle Obama ist nirgends zu sehen.
(Benno Schwinghammer, dpa)

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